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Guaraná - Enciclopédia

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Guaraná

4 Comentários

O que é o guaraná?

O guaraná é uma baga que cresce na Venezuela e no norte do Brasil. A planta do guaraná (Paullinia cupana) contém cafeína, e por isso actua como estimulante. Como muitas outras plantas que contêm cafeína, o guaraná é usado em bebidas. Especialmente no Brasil, onde se produzem na sua maioria, estas bebidas são muito populares.

História

O nome “guaraná” provém da tribo Guarani, que vive no Brasil. O guaraná tem um papel muito importante na cultura da tribo, pois os índios acreditam que é uma erva mágica, que cura os problemas dos intestinos e ajuda a recuperar a força. A tribo conta também o mito da “criança divina”, que foi morta por uma serpente e de cujos olhos nasceu a planta. Os botânicos acreditam que as plantas actuais, mesmo as encontradas em florestas densas, são os restos das plantações indígenas do passado. O guaraná também foi cultivado pelos Maués, Andira e outras tribos da bacia amazónica.
O nome botâncico do guaraná (Paullinia cupana) deriva de C. F. Paullini, um médico botânico alemão que viveu no século 18.

Botânica

A planta do guaraná tem folhas compostas divididas, panículas de flores amarelas, frutos em forma de pera, cápsulas de três células, com partições finas, cada uma com uma semente parecida com uma pequena castanha-da-índia, meio envolta numa polpa cor de pele e facilmente destacável quando seca. As sementes da variedade de guaraná Paullinia sorbilis são frequentemente usadas ou misturadas com as da variedade Paullinia cupana.
Na sua forma mais usada, o guaraná prepara-se do seguinte modo: após serem descascadas, as sementes são lavadas e depois tostadas durante seis horas, colocadas em sacos e agitadas até a casca exterior se soltar, após o que são moídas em pó fino e transformadas numa massa com água, e enroladas em pedaços cilíndricos de 20 cm de comprimento; estes são depois secos ao sol ou sobre um fogo brando, até se tornarem muito duros e adquirirem uma cor castanho-avermelhada. Partem-se com uma fractura irregular, têm pouco cheiro, um sabor adstringente e amargo como o chocolate sem a sua oleosidade, e cor de chocolate em pó; incham e dissolvem-se parcialmente em contacto com a água.

Química

As principais substâncias químicas encontradas no guaraná são: adenina, alantoína, alfa-copaeno, anetole, cafeína, carvacrol, cariofilina, catechina, ácido catecutânico, colina, dimetilbenzidina, dimetilpropilfenol, estragole, glucose, guanina, hipoxantina, limoneno, mucilagem, ácido nicotínico, proantocianidina, proteína, resina, ácido salicílico, amido, sucrose, ácido tânico, tanina, teobromina, teofilina, timbonina, e xantina.

Efeitos

Há muitos rumores e histórias acerca dos efeitos do guaraná no corpo humano. Alguns são verdadeiros, mas a maioria não. Não esperes resultados milagrosos ao tomares o guaraná em qualquer forma. O guaraná não é um medicamento, embora – em alguns casos – os efeitos possam ser beneficiais para um número limitado de condições clínicas.
Crê-se que os alcalóides de xantina (cafeína, teofilina, teobromina) contribuem significativamente nas actividades terapêuticas do guaraná. Em estudos clínicos, a teofilina estimula o coração e o sistema nervoso central, aumenta o estado de alerta e alivia a fadiga. Também tem um forte efeito diurético e reduz a constrição dos brônquios, tornando-se útil contra a asma. A teobromina tem efeitos semelhantes. Certamente muitos usos tradicionais do guaraná podem ser explicados pelo seu conteúdo de cafeína. Entre os seus muitos efeitos documentados, a cafeína mostra facilitar a perda de gordura e reduzir a fadiga. A diferença entre a cafeína no café, chá, chocolate e na cola é que desta forma o corpo a assimila melhor e de maneira mais equilibradamente.

Uso medicinal

Pela tanina que contém é útil para formas ligeiras de leucorreia, diarreia, etc., mas o seu uso principal na Europa e na América é para as dores de cabeça, especialmente as de natureza reumática. É uma substância ligeiramente excitante e útil nas áreas onde os cérebro está irritado ou deprimido por esforço mental, ou quando há fadiga ou exaustão devido ao tempo quente. Tem a mesma composição química que a cafeína, a teína e a cocaína, e a mesma acção psicológica. O seu benefício é para as dores de cabeça nervosas e o mal-estar que acompanham a menstruação.

Variedades

O guaraná está geralmente disponível em quatro formas:
- Guaraná em rama, guaraná tostado. São simplesmente as sementes tostadas, tal como são vendidas pelo agricultores da Amazónia às cooperativas, aos distribuidores e à indústria.
- Guaraná em tira. Depois de tostadas, as sementes são reduzidas a pó, o qual é misturado com água até se tornar uma massa, e esta é subsequentemente moldada em tiras. Estas tiras são secas em fogo brando até endurecerem.
- Guaraná em pó. Após as sementes serem reduzidas a pó, este é vendido. Esta é a forma geralmente disponível na venda a grosso para as lojas de produtos naturais, por exemplo.
- A quarta forma, em xarope usado para preparar refrigerantes, também está a a tornar-se popular. Esta forma é normalemnte limitada às grandes indústrias.

Uso

O pó pode misturar-se com água ou sumo de fruta e açúcar. Também podes misturar o pó de guaraná com água ou leite aquecidos e juntar mel ou açúcar para obteres uma agradável bebida quente.
O xarope usa-se para o fabrico de refrigerantes, os quais são muito populares no Brasil. É uma das coisas de que os Brasileiros sentem falta no estrangeiro.
As tiras eram usadas inicialmente pelos índios, que usavam a língua do peixe pirarucu para as moerem. O pó eram então misturado com água e açúcar e bebido.
As bebidas naturais e as pastilhas de guaraná também existem e são anunciadas como produtos energétcios. Não se deve esperar muito destes produtos, os efeitos são comparáveis a uma grande chávena de café.
O guaraná também é muito vendido em comprimidos ou cápsulas. Usa as doses recomendadas.

Avisos

Na teoria é possível sofrer uma superdose de cafeína ou de guaraná. A dose fatal estima-se em 10 g de cafeína ou de guaranina puras e tomadas de uma vez só. As sementes de guaraná contêm no máximo 10% de cafeína, por isso se engolisses pelo menos 100 g de sementes de guaraná de uma vez poderias sentir os efeitos adversos. Para pôr tudo em perspectiva: uma chávena de café média contém entre 65 e 130 miligramas de cafeína; alguns xaropes muito fortes à base de guaraná podem conter até 350 miligramas.
As pessoas com problemas cardíacos ou tensão alta devem evitar o guaraná (e os cigarros e o café, já agora). Em caso de dúvida - consulta o teu médico.
Como com todos os estimulantes, pode ocorrer dependência.

Contra-indicações

Pensa no guaraná como se fosse cafeína, pois tem mais ou menos os mesmos “efeitos secundários”. Por isso não se recomenda em caso de dores de cabeça crónicas ou se não deves aumentar a temperatura do corpo, excitar o coração ou aumentar a tensão arterial.

Misturas

O guaraná mistura-se frequentemente com cafeína, ou plantas e frutos que contêm cafeína, para aumentar os efeitos. Mistura-se com noz de cola, erva-mate, chá preto, cardamomo, canela, noz moscada, gengibre e pimenta preta. O guaraná e a éfedra misturam-se normalmente em partes iguais para emagrecer. Com as duas substâncias aumentam os efeitos uma da outra, a queima da gordura e o efeito energético misturam-se.

Armazenamento

Guarda em local seco e fresco.

Ligações / Mais informação (em inglês)

Guarana.com
The Indian Myths on the origins of guarana

Referências

Este artigo baseia-se nas seguintes páginas:

The guarana homepage: What is guarana?
Botanical on guarana
Wikipedia on guarana incluindo a imagem acima
Rain-tree.com on guarana


Comentários

  • goodchic 25-02-2008 20:38:20

    I took a diet pill that I ordered from an Internet website. One of the ingredients in the pill was Guarana - It did not say anything about caffeine being one of the things in Guarana - That pill made my blood pressure go so high that I almost died...It took 2 days and nights in the hospital to get my pressure back to normal.

  • Sundgod 24-06-2015 18:25:58

    Guarana is a good stuff to use to adjust when you drink alcohol. Woy are able to drink more without getting "pissed", unfortunately you just pay the price with gang overs at the "rigor mortis" level ;-)

  • stewart 22-03-2017 15:48:51

    how many hactar guarana farm in the world?

  • stewart 22-03-2017 15:51:33

    Where can i buy the seed and sell the seed?


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