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Efedra

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O que é a Efedra?

A Efedra (Ephedra sinica) é uma planta da família das Ephedraceae, usada na China há mais de 5000 anos para tratar problemas de asma e infeções respiratórias. Variedades da erva são cultivadas também na Europa, Índia, América do Norte, Austrália e Afeganistão. A Efedra americana, originária do clima seco do sudoeste, era usada pelos primeiros colonos e conhecida como “chá de mórmon” e “chá de índia”. Também era usada no tratamento de dores de cabeça, febres, constipações e febre dos fenos. Hoje em dia compostos derivados desta erva encontram-se em muitos medicamentos sem receita médica para constipações e alergias.

História

A Efedra é usada na medicina tradicional chinesa há mais de 5000 anos (Castleman 1995). Espécies relacionadas crescem em muitas outras partes do planeta. Por exemplo, a Ephedra antisyphilitica é originária da América do Norte, e foi introduzida pelos Índios Americanos aos colonos mórmones, os quais acreditavam que o seu chá (chá de mórmon) prevenia a sífilis (Taylor, 1965).

Enquanto que se sabe que a Efedra é usada na medicina chinesa há pelo menos 5 milénios, esta pode ter sido usada há muito mais tempo, visto que foi encontrada também num cemitério com mais de 60000 anos no Iraque, juntamente com outras plantas medicinais (Chevallier, 1996). “A origem da medicina chinesa perdeu-se nas lendas, mas a autoridades concordam que os médicos chineses começaram a receitar chás de Efedra para constipações, asma, e febre dos fenos por volta de 3000 AC” (Castleman, 1995).

O primeiro relatório escrito sobre o uso da Ephedra sinica é de Pen Ts'ao de Shen Nung, uma ervanária chinesa. Este foi escrito em 2800 AC, e consta 366 drogas naturais, incluindo a Ephedra sinica (Griggs, 1982). É possível que os Gregos Antigos tivessem conhecimento da Efedra e das suas propriedades medicinais. Um escritor da Roma Antiga chamado Pliny descreveu uma planta chamada "Efedrona", usada pelos Gregos.
Todavia, os Gregos usavam a Efedra para os mesmos fins que os Chineses, mas desconhece-se se obtiveram esta informação dos Chineses ou se a descobriram sozinhos (Schultes e von Reis, 1995).

O interesse da medicina ocidental na Efedra começou em 1923, com a demonstração de que o alcaloide isolado da efedrina causava uma série de efeitos farmacológicos. A efedrina foi sintetizada em 1927, e desde então tanto a efedrina como a pseudo-efedrina são usadas intensivamente em medicamentos sem receita médica para constipações e alergias.

Botânica

A Efedra faz parte da família Ephedraceae.
A Ephedra sinica cresce 30 a 50 cm em altura, tem caules longos e finos, e pequenas folhas reduzidas a escamas nas ligações. Os estames e os pistilos encontram-se em flores separadas, e as sementes estão dentro de cones (Grieve, 1971). Propaga-se a partir da semente no outono, ou pela divisão das raízes na primavera ou no outono. Cresce sobretudo em áreas desérticas e requer solo seco (Chevallier, 1996). A colheita dos caules para uso medicinal faz-se no outono, antes da primeira geada, pois a colheita tardia melhora a eficácia da droga (Taylor, 1965). As espécies relacionadas crescem na América do Norte e na Índia, mas têm composições químicas ligeiramente diferentes e, por isso, diferentes propriedades medicinais (Chevallier, 1996). A Ephedra sinica cresce melhor em desertos arenosos ou rochosos e nas montanhas. As latitudes com temperaturas quentes e menos de 20 cm de chuva anuais são próprias para o crescimento da Efedra. A Efedra é uma planta xerófita capaz de crescer em condições áridas e semi-áridas.

Os caules com ligações da Efedra são os órgãos foto-sintéticos principais da planta. A planta tem folhas minúsculas, tipo escamas, opostas, que funcionam apenas brevemente quando se formam, e logo depois perdem a clorofila e tornam-se castanhas. Os caules são fortes, relativamente flexíveis, e não têm casca durante vários anos.

Química

Os alcaloides da Efedra são semelhantes em estrutura à epinefrina (ou adrenalina). Crê-se que a efedrina e a sua diastereoisomeria, a pseudo-efedrina, são responsáveis pela maioria das propriedades da éfedra. A efedrina pode ser usada para a síntese ilegal da metanfetamina. Os padrões de venda farmacêutica especificam que a éfedra seca deve conter pelo menos 1.25% de efedrina. Os alcaloides da Efedra mostram-se bastante estáveis.
A efedrina é uma droga simpatomimética que estimula ambos os recetores adrenergéticos “a” e “b”. Para além dos seus efeitos diretos, a efedrina também liberta norepinefrina.

Efeitos

Talvez fosse melhor chamar a esta secção “efeitos secundários”, pois estes efeitos baseiam-se nas qualidades da Efedra para além do alívio de dores ou de sintomas sérios. Há algumas décadas as pessoas tornaram estes efeitos secundários as qualidades principais da Efedra, de acordo com o seu estilo de vida.

Várias preparações naturais são feitas de Efedra. Todas elas contêm efedrina e são usadas como suplementos alimentares para emagrecer, assim como estimulantes. Isto deve-se a que a Efedra tem um efeito semelhante ao da adrenalina própria do corpo ou da anfetamina química. Muitas preparações são atualmente comercializadas como alternativas legais do “ecstasy”. A efedrina estimula o sistema nervoso central, dando energia e aumentando o estado de alerta. Uma dose maior de Efedra pode dar uma sensação de formigueiro agradável na cabeça e também no resto do corpo. A Efedra funciona um pouco como o XTC, sendo apenas um pouco mais suave na sua ação. A Efedra tem um efeito ligeiramente diferente no corpo de cada pessoa, mas normalmente dá a mesma sensação de empatia do XTC.

A efedrina aumenta a rapidez do metabolismo, fazendo com que o corpo queime as gorduras e o açúcar com maior eficácia. Mobilizando a gordura acumulada e as reservas de hidratos de carbono, a efedrina reduz o apetite. A melhor maneira de não acumular peso continua a ser ingerir menos alimentos e aumentar a atividade física diária. Apesar da Efedra não ser uma droga-maravilha, pode ser uma ajuda importante na implementação da dieta e do regime de exercício escolhidos.

A efedrina tem uma composição química bastante semelhante à da adrenalina, a qual desempenha a seguinte função no teu corpo: os vasos sanguíneos expandem-se e as batidas cardíacas aceleram. Isto faz com que o sangue seja bombeado mais rapidamente através do corpo. A função principal do sangue é fornecer oxigénio às células do corpo. Estas células precisam de oxigénio para produzirem energia através da queima das gorduras do corpo. Todo este processo é acelerado pela Efedra.

Uso medicinal

O uso natural da Efedra na China atual é muito semelhante aao uso histórico. Toma-se frequentemente para aliviar arrepios, febres, tosses e pieiras, e também se toma em forma de pó misturada com remânia (Rhemannia glutinosa) para tratar deficiências “yin” dos rins (Chevallier, 1996). A Efedra usa-se atualmente como medicamento natural nos países ocidentais numa decoção para tratar asma, febre dos fenos, início de constipações e gripes fortes, para aumentar a tensão arterial, e possivelmente para iniciar a menstruação (Chevallier, 1996). Também se usa em forma de tintura para aliviar o reumatismo e para dores em geral(Chevallier, 1996). Também se pode misturar com Lobélia para tratar a asma; com Equinácea para a febre dos fenos.

Variedades

A Efedra encontra-se em forma de erva, extrato, comprimidos ou cápsulas. A concentração de efedrina nas últimas duas formas pode variar.

A erva usa-se para preparar o “chá de mórmon”. Para duas chávenas deita 10 gramas de erva de Efedra na água e deixa ferver durante 10 minutos. Depois coa a água, por exemplo com um filtro de café. Podes juntar açúcar a gosto.

O extrato de Efedra contém normalmente cerca de 8% de efedrina (que é a quantidade máxima legal em muitos países). Para consumires mistura meio grama do extrato (um quarto a meia colher de chá) com água quente ou comida.

Uso

As quantidades de efedrina nos comprimidos e nas cápsulas atuais podem variar; 850 mg de efedrina por cápsula é uma quantidade legal. O uso no esquema abaixo baseia-se em cápsulas com esta quantidade de efedrina.

A Efedra como droga energética: a dose recomendada é 1 cápsula por 24 horas.
A Efedra como suplemento dietético: toma 1 cápsula por dia antes do almoço ou do jantar. Para teres a certeza de que o teu corpo não cria habituação à substância tornando os efeitos menos fortes, é melhor seguires o esquema intercalado: toma Efedra durante 5 a 6 semanas, depois para durante 2 a 3 semanas, etc.
A Efedra pode ser usada para tratar constipações, asma e alergias.
Com todos estes usos por favor nota que existem efeitos secundários.

O chá natural é uma mistura menos forte, e a dosagem mais fácil de controlar que a das cápsulas ou dos comprimidos. Preparar chá de mórmon com Efedra é fácil. Para preparares duas chávenas junta 10 gramas da erva à água e deixa ferver durante 10 minutos. Depois coa a água, por exemplo com um filtro de café. Se necessário adiciona açúcar a gosto.

Avisos

Nunca tomes Efedra se estiveres grávida ou se tiveres diabetes, problemas cardíacos ou tensão alta. Não mistures Efedra com medicamentos para a asma ou inibidores da MAO como antidepressivos ou Yohimbe. Não uses Efedra por mais de dois meses.

Contra-indicações

A efedrina pode causar tremores, insónias, nervosismo, palpitações cardíacas e aumento da tensão arterial.

Misturas

Para aumentar os efeitos estimulantes, a Efedra mistura-se geralmente com guaraná, cafeína e teína (café e chá), noz de cola, chá verde, raiz de salgueiro branco e erva-mate. Estas misturas também ajudam a emagrecer. Estudos provaram que a mistura da Efedra com aspirina causa maior emagrecimento a curto prazo do que a Efedra apenas.

As misturas medicinais podem ler-se na secção de “Uso medicinal”.

Cultivo

As sementes da Efedra plantam-se nos princípios da primavera. Durante o primeiro ano do cultivo as plantas devem ser regadas e completamente libertas de ervas daninhas. Os caules colhem-se geralmente após quatro anos de cultivo, e durante a estação do florescimento, quando o conteúdo alcaloide está mais alto. A Ephedra sinica não se colhe durante os meses de verão, pois o seu conteúdo alcaloide reduz-se quando os caules estão completamente hidratados pelas chuvas de verão.
www.ephedra.nu/uk_botanical2.html para um relatório extenso (em inglês) do cultivo da Efedra.

Armazenamento

A Efedra pode guardar-se durante anos num local seco e fresco.

Ligações / Mais informação

TAC Etnobotanicals

Referências

Este artigo baseia-se nas seguintes páginas:

Herbal Information Center
Ephedra.nu (incluindo a imagem inferior)
Azarius sobre a Efedra (incluindo a imagem superior)


Comentários

  • EPH2 04-10-2008 19:26:29

    There are many things to love about America. But want I don't like is the freedom to take ephedra and other herbs for healing and fitness. Please feel free to tell me where I can order ephedra. I know this is not information that one can give out freely. But there has to be a code word for where this herb may be purchased. Please help. Thanks in advance.

  • EPH2 04-10-2008 19:34:00

    What I meant was. I dislike not having the freedom to partake of ephedra if I so choose. It is a violation of my right to choose.

  • desertrat 05-07-2010 20:45:17

    by drinking mormon tea and a reasonable diet ie no 'goodies' I've lost 112 lbs and am off all blood pressure and diabetic meds.

  • Torchi 08-10-2016 14:58:04

    Yes my rights to grow a plant ma huang is destroyed,isaw police take a way 12 foot tree of the same descrition on the news.

  • acidtv 06-12-2016 14:01:00

    Good article, thanks!


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